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¿Existen realmente los gatos hipoalergénicos?

Si te gustan los gatitos pero eres alérgico a ellos, probablemente has considerado a los gatos hipoalergénicos. Después de todo, las razas de gatos hipoalergénicos parecen ser lo mejor de ambos mundos: Todos los mimos y abrazos que cualquier gato traería sin los estornudos y sibilancias. Pero las palabras clave son “parecen ser”. Resulta que el término “gato hipoalergénico” puede ser – y ha sido – muy engañoso.

¿Existen gatos hipoalergénicos?

(Crédito de la foto: Getty Images)

Perdónanos por reventar tu burbuja: No existe un gato 100% hipoalergénico. Sin embargo, hay algunos felinos que son menos alergénicos que otros. Pero para entender eso, primero debemos entender qué es lo que causa la alergia a los gatos en primer lugar.

“La impresión de una mascota hipoalergénica es la de una mascota que no produce alergia y que no existe”, dijo el alergólogo Oren P. Schaefer, MD, en una entrevista con VetStreet. “Hay algunos animales que son menos alergénicos, pero todos ellos producen el alérgeno que puede causar problemas. Es cuestión de cuánto producen”.

Ese alérgeno que causa problemas y al que puedes culpar por todo tu dilema es una proteína llamada Felix domesticus 1 (Fel d 1). Mucha gente cree erróneamente que este alérgeno proviene del largo del pelo de un gato. Esa idea errónea puede llevarles a pensar que los gatos sin pelo deben ser totalmente no alergénicos. ¡No es así! Resulta que el alérgeno se encuentra en la caspa, la orina y la saliva. (Piensen en esto último por un momento y en la frecuencia con la que los gatos se lamen, ¡no es de extrañar que estornuden tanto!)

En realidad, incluso las razas de gatos sin pelo tienen el potencial de causar una reacción alérgica severa en algunos casos. En el caso de los felinos más peludos, el pelaje puede incluso recoger alérgenos adicionales, como el moho y el polen. Dicho esto, es importante tener en cuenta que todas las alergias afectan de forma diferente a cada persona. Mientras que algunas pueden tener una reacción que pone en peligro la vida, como un ataque de asma que les impide estar cerca de los gatos, otras simplemente sufren un caso de resfriado. Y como probablemente ya saben, las personas de esta última categoría encuentran maneras de vivir con los gatos a pesar de sus alergias.

Cómo tener un gato de compañía con alergias

(Crédito de la foto: Getty Images)

Sólo en los Estados Unidos, hasta tres de cada diez personas con alergias tienen reacciones a los gatos o a los perros, según la Fundación de Asma y Alergia de América. Las alergias a los gatos son casi el doble de comunes que las alergias a los perros. Si bien el mejor tratamiento para las alergias a los gatos y los perros es evitarlos, así como los lugares donde viven estos animales, a algunas personas que ya tienen mascotas les resulta difícil deshacerse de ellas, incluso después de enterarse de su alergia. Después de todo, mucha gente considera que las mascotas como los gatos son parte de la familia.

Si sus alergias no son graves ni ponen en peligro la vida, puede considerar la posibilidad de tener una mascota como una opción. Si es así, tenga en cuenta que tal vez deba hacer algunos sacrificios para que eso suceda. La Sociedad Humanitaria de los Estados Unidos sugiere crear una zona libre de alergias en la casa, como su dormitorio, y prohibir estrictamente que la mascota entre en ella. La instalación de filtros de aire HEPA en toda la casa, incluyendo la zona libre de alergias, también es un paso útil para muchas familias en esta situación.

Ten en cuenta que probablemente también tendrás que aumentar la limpieza de tu casa si decides quedarte con el gato. Esto puede incluir la retirada de algunos de los muebles favoritos del gato (siempre dolorosa, independientemente de las circunstancias), fregar todas las paredes y la carpintería, limpiar con vapor cualquier alfombra de la casa, e incluso usar una máscara antipolvo para aspirar.

También puede valer la pena que pruebe tratamientos médicos para reducir los síntomas de la alergia, que pueden incluir inyecciones para la alergia, aerosoles nasales antihistamínicos y píldoras antihistamínicas. Siempre hable con un alergólogo de confianza antes de probar cualquier tratamiento nuevo para la alergia.

Razas de gatos menos alergénicos

Un gato siberiano. (Crédito de la foto: Getty Images)

Irónicamente, una raza de gato que se ha observado que es menos alergénica que otras en algunas personas es bastante peluda.

“Si hay algo que se acerca más a la hipoalergenicidad es el siberiano, que es una raza grande de pelo largo y esponjoso”, dijo el genetista felino Leslie Lyons en una entrevista con Smithsonian.com. “La gente ha notado que los gatos siberianos específicos no provocan tanta respuesta alérgica como otros gatos”.

Es posible que el siberiano tenga diferentes niveles de ese molesto alérgeno Fel d 1 que otros gatos. Un estudio realizado en 2017 encontró algunas mutaciones en una pequeña muestra de genes siberianos que codifican para la proteína, por lo que puede jugar un papel en la forma en que el gatito es alergénico en comparación con otros. Dicho esto, se necesita más investigación para ver si ese es realmente el caso.

Los alérgicos también han informado de que la raza sin pelo Sphynx y otras razas ligeramente peludas como el Cornish Rex y el Devon Rex son opciones de razas de gatos menos alergénicas.

Es importante recordar que no hay garantía de que un gato menos alergénico de cualquier tipo no afecte a sus alergias. También vale la pena tener en cuenta que algunas personas con alergias pueden reaccionar más fuertemente a algunos gatos que a otros, y viceversa. Podría llevar una eternidad averiguar a qué gato es “menos” alérgico, si es que lo es. Incluso si tus alergias son controlables, puedes tener un brote de vez en cuando.

Dicho esto, algunas personas informan que el amor de un gato vale la pena… pero la única persona que puede decidir eso por ti es tú.

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